Boeing revela nuevos trajes espaciales para Starliner Astronaut Taxi

Trajes espaciales mejorados

Los astronautas de la NASA que vuelan a bordo de la nueva nave espacial de Boeing usarán elegantes trajes azules que son más ligeros, sencillos y cómodos que los voluminosos trajes naranjas de la era del transbordador espacial, dijeron los representantes de la compañía.

Descubierto hoy (25 de enero), los nuevos trajes espaciales “Boeing Blue” para la cápsula Starliner pesan alrededor de 20 libras. (9 kilogramos) cada uno con todos sus accesorios, en comparación con 30 lbs. (13,6 kg) para los viejos trajes de transbordador espacial, dijeron los funcionarios de la NASA.

Otros avances incluyen guantes sensibles a la pantalla táctil, material más flexible y cascos suaves que se incorporan en el traje (en lugar de los cascos duros y desmontables de la época del transbordador).

El ex astronauta de la NASA Chris Ferguson prueba el traje espacial “Boeing Blue”, un traje privado para astronautas que vuelan en la nueva cápsula espacial CST-100 Starliner de Boeing. La NASA utilizará los vehículos Starliner de Boeing como taxis espaciales privados para los astronautas estadounidenses.

“Es mucho más ligero, más adaptable y más sencillo, lo que siempre es bueno”, dijo el astronauta de la NASA Eric Boe en un comunicado. “Los sistemas complicados tienen más formas de romperse, así que lo simple es mejor en algo como esto.”

Vuelo en la cápsula Starliner

Boe es uno de los cuatro astronautas de la NASA que actualmente se entrenan para volar a bordo de la cápsula Starliner y SpaceX’s Dragon, que ambas compañías están desarrollando para prestar servicios de taxi desde y hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). Ambos vehículos deberían iniciar misiones tripuladas en el próximo año o dos, dijeron los funcionarios de la NASA.

 

El traje Boeing Blue, y el que desarrolla SpaceX, ayudará a mantener a los astronautas seguros en caso de una emergencia durante los viajes hacia y desde la órbita. Los trajes no están diseñados para los paseos espaciales; las grandes y voluminosas “unidades de movilidad extravehicular” que los astronautas usan para este último propósito ya están a bordo de la ISS.

“El traje espacial actúa como el respaldo de emergencia para los sistemas redundantes de soporte vital de la nave espacial”, dijo Richard Watson, gerente del subsistema de trajes espaciales del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, en la misma declaración. “Si todo va perfecto en una misión, entonces no necesitas un traje espacial. Es como tener un extintor de incendios cerca en la cabina. Lo necesitas para ser eficaz si es necesario.”

Desde la jubilación de los transbordadores espaciales en julio de 2011, la NASA ha confiado en la nave espacial rusa Soyuz para llevar a los astronautas estadounidenses hacia y desde la órbita, a un costo de unos 70 millones de dólares por asiento. Starliner y Dragón acabarán con esta dependencia extranjera, si todo va según lo planeado.

Ese plan se está acercando cada vez más a la realidad, dijo el ex astronauta de la NASA Chris Ferguson, que ahora es director de la tripulación y sistemas de misión para Boeing.

“Para mí, es una señal muy tangible de que realmente estamos avanzando y estamos mucho más cerca de lo que hemos estado”, dijo Ferguson sobre la inauguración del traje espacial de hoy. “La próxima vez que reunamos todo esto, puede ser cuando los astronautas escalen la nave espacial.”

 

Reply