China traza nuevos planes para cohetes, estación espacial y luna

Los constructores de cohetes en China están programados para aumentar su familia de cohetes de Long March este año y en 2016. Según los servicios de noticias chinos, el país pronto volará su Long March 6 – probablemente a mediados de este año.

Además, los cohetes China Long March 7 y Long 5 de marzo realizarán sus primeros vuelos el próximo año, según Tan Yonghua, presidente de la Academia China de Tecnología de Propulsión Aeroespacial, según informa el estatal China Daily.

La academia es el principal actor de China en el desarrollo de motores de cohetes de combustible líquido. Forma parte de China Aerospace Science and Technology Corp., el contratista principal de las actividades espaciales del país.

Nuevo motor líquido

El cohete Long March 6 utilizará un nuevo motor de empuje de 120 toneladas. Ese impulsor es un vehículo lanzador de respuesta de alta velocidad capaz de colocar una carga útil de aproximadamente 1 tonelada métrica en una órbita sincrónica solar a una altura de 700 kilómetros.

Tan dijo que el nuevo motor ha estado siendo desarrollado por la academia desde el año 2000 y utiliza oxígeno líquido y queroseno como sus propulsores, considerados por China como más “ecológicos” que los motores actuales.

Con el nuevo motor, el Long March 5, dijo Tan, tendrá una capacidad de carga útil de 25 toneladas métricas para órbitas terrestres bajas, o de 14 toneladas para órbitas de transferencia geoestacionaria.

El Long March 7 será capaz de enviar cargas útiles de 13.5 toneladas en órbitas bajas de la Tierra y de 5.5 toneladas en órbitas sincrónicas al sol, dijo Tan.

Las familias de cohetes Long March 2 y Long 3, las espinas dorsales de los lanzamientos chinos, se dirigen a la jubilación dentro de los próximos 10 años, con el Long March 7 y Long 5 de marzo convirtiéndose en los pilares del programa espacial de China, dijo Tao Gang, gerente general de Tianjin Long March Launch Vehicle Manufacturing Company Ltd. a China Daily a finales del año pasado.

Elementos de la estación espacial

El vuelo inaugural del próximo año del 5 de marzo, un cohete de elevación pesada, es el impulsor que colocará el laboratorio espacial Tiangong 2 en la órbita terrestre en 2016 para las visitas de las tripulaciones espaciales chinas.

Los laboratorios espaciales de Tiangong son vistos como bloques de construcción para ganar experiencia técnica y operacional para construir una estación espacial más grande en los años 2020.

¿Misión de luna emprendedora?

En otras noticias espaciales chinas, la agencia estatal de noticias Xinhua informó hoy que la sonda lunar Chang’ e 4 será lanzada antes de 2020.

Según la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional (SASTIND) Chang’ e 4 “pondrá en marcha un programa piloto que utiliza por primera vez la inversión privada de particulares y empresas, una iniciativa orientada a acelerar la innovación aeroespacial, reducir los costos de producción y promover las relaciones entre militares y civiles”.

Xinhua informa que Chang’ e 4 – una sonda de reserva para Chang’ e 3 que puso el módulo de aterrizaje y el rover en la luna en 2013 – recibirá una “nueva misión” que se decidirá después de un estudio más a fondo.

 

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