Ciencia “interestelar”: ¿Es posible viajar por el agujero de gusano?

Maravillas de la película “Interstellar”

Los aficionados a la ciencia ficción que esperan que la humanidad pueda un día acercarse a rincones lejanos del universo a través de agujeros de gusano, como hacen los astronautas en la reciente película “Interstellar“, no deberían contener la respiración.

Los agujeros de gusano son túneles teóricos que atraviesan el tejido del espacio-tiempo y que podrían potencialmente permitir un viaje rápido entre puntos ampliamente separados – de una galaxia a otra, por ejemplo, como se muestra en la obra “Interstellar” de Christopher Nolan, que se inauguró en teatros de todo el mundo a principios de este mes.

Aunque los agujeros de gusano son posibles de acuerdo con la teoría de Einstein de la relatividad general, tales viajes exóticos probablemente permanecerán en el reino de la ciencia ficción, dijo el famoso astrofísico Kip Thorne del Instituto Tecnológico de California en Pasadena, quien sirvió como asesor y productor ejecutivo de “Interstellar”.

“Thorne, una de las principales autoridades mundiales en relatividad, agujeros negros y agujeros de gusano, dijo a Space. com. “Pero hay indicios muy fuertes de que los agujeros de gusano por los que un ser humano podría viajar están prohibidos por las leyes de la física. Es triste, desafortunado, pero esa es la dirección en la que las cosas apuntan”.

La mayor barrera es la inestabilidad de un agujero de gusano

“Agujeros de gusano – si no hay algo que los atraviese para mantenerlos abiertos – las paredes se derrumbarán tan rápido que nada puede pasar a través de ellos”, dijo Thorne.

Mantener abiertos los agujeros de gusano requeriría la inserción de algo anti-gravitatorio, es decir, energía negativa. La energía negativa ha sido creada en el laboratorio a través de efectos cuánticos, dijo Thorne: Una región del espacio toma prestada energía de otra región que no tenía ninguna para empezar, creando un déficit.

“Así que sucede en la física”, dijo. “Pero tenemos indicios muy fuertes, pero no firmes, de que nunca puedes obtener suficiente energía negativa que repele y mantenga las paredes del agujero de gusano abiertas; nunca puedes conseguir suficiente para hacer eso”.

Además, los agujeros de gusano transitable -si es que pueden existir en absoluto- casi con certeza no pueden ocurrir de forma natural, agregó Thorne. Es decir, deben ser creados por una civilización avanzada.

Y eso es exactamente lo que sucede en “interestelar”: los seres misteriosos construyen un agujero de gusano cerca de Saturno, permitiendo a una pequeña banda de pioneros, liderados por un ex agricultor llamado Cooper (interpretado por Matthew McConaughey) viajar lejos en busca de un nuevo hogar para la humanidad, cuya existencia en la Tierra está amenazada por los fracasos de las cosechas globales.

Cualquiera interesado en aprender más sobre la ciencia de “Interstellar” – que también incluye dilatación gravitacional del tiempo y representaciones de varios planetas extraterrestres orbitando cerca de un agujero negro supermasivo – puede echar un vistazo al nuevo libro de Thorne, que se llama, apropiadamente,”La Ciencia de’ Interstellar'”.

Además, la Fundación Kavli, con sede en California, ofrecerá un webcast el miércoles 26 de noviembre en el que los físicos analizarán la ciencia de la película.

Los agujeros de gusano han sido un elemento básico de la ciencia ficción durante décadas. De manera interesante, Thorne dijo que uno de los títulos más famosos del género ayudó a inspirar a los científicos a tratar de comprender mejor las estructuras hipotéticas.

 

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