Cuatro Lunas de Sangre: El Eclipse Lunar Total No es un Signo de Apocalipsis

Actualización del editor para septiembre de 2015: Para obtener más información sobre el eclipse lunar de la superluna rara del 27 al 28 de septiembre de 2015 y cómo verlo, visite: Supermoon Lunar Eclipse 2015: Full’ Blood Moon’ Coverage.

Recientemente ha habido mucho interés en una próxima serie de eclipses lunares que comienza el 15 de abril. Éstos son descritos generalmente como “cuatro lunas de sangre” y tomados por algunos para profetizar desastres próximos.

Este gráfico de la NASA muestra los meses con eclipses lunares totales entre abril de 2014 y septiembre de 2015. Esta tétrada de eclipses lunares totales presenta eclipses el 15 de abril, 8 de octubre, 4 de abril, 2015 y 28 de septiembre, 2015.

El eclipse lunar total del 15 de abril comenzará una serie de eclipses de la llamada tétrada que está haciendo las rondas en línea como un presagio potencial de fatalidad, debido en parte a un libro reciente sobre las cuatro lunas de sangre que hace el reclamo dudoso.

Los astrónomos raramente utilizan el término luna de sangre. Cuando lo hacen, generalmente lo usan como un nombre alternativo para la Luna de Cazador, la luna llena que sigue a la Luna Cosecha, generalmente a finales de octubre. La Luna del Cazador, como la Luna de la Cosecha, se eleva lentamente en las tardes de otoño para que brille a través de una gruesa capa de la atmósfera de la Tierra, y está coloreada de rojo por la dispersión de Rayleigh y la contaminación del aire. Cuatro Lunas de Sangre: Tetrad Lunar Eclipse Explicado (Video)

Explicación de los eclipses lunares

Un eclipse lunar es algo muy diferente. Ocurre cuando la luna pasa a través de la sombra de la Tierra.

La sombra de la Tierra consiste en dos partes: un núcleo interior oscuro llamado “umbra”, y una parte exterior más clara llamada “penumbra”. En lugar de ser verdaderamente oscura, la sombra interna suele teñirse de naranja o rojo por la luz que pasa a través del anillo de la atmósfera que rodea la Tierra.

Dependiendo de las condiciones atmosféricas de la Tierra en la banda de atmósfera a través de la cual pasa la luz del sol, la umbra puede adquirir una gama de colores desde el cobre-rojo claro hasta casi el negro total. La luz que ilumina una luna eclipsada viene de miles de atardeceres y amaneceres alrededor de la Tierra. Durante algunos eclipses, estos atardeceres y amaneceres son claros, y mucha luz pasa a través de ellos; mientras que en otros, las nubes pueden bloquear la luz, causando un eclipse oscuro.

La luna de sangre

En raras ocasiones, la luz que llega a la luna es exactamente el color de la sangre, pero no hay manera de predecir esto de antemano. Así que no hay motivos para llamar a ningún eclipse lunar en particular luna de sangre hasta que realmente muestre su color.

Este gráfico de la NASA muestra donde el eclipse lunar total del 14-15 de abril de 2014 será visible. El eclipse lunar coincide con la luna llena de abril y es el primero de los cuatro eclipses lunares totales (una tétrada) entre abril de 2014 y septiembre de 2015.

Debido a que la órbita de la luna está ligeramente inclinada con respecto al camino del sol a través del cielo, la mayoría de las veces la luna pasa por encima o por debajo de la sombra de la Tierra, y no ocurre ningún eclipse.

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