El Lado Lejano de la Luna Tiene Fases

Satélite captura nuevo video

Un nuevo video de un satélite de la NASA que orbita alrededor de la luna lleva a la luz las fases del lado lejano del cuerpo lunar.

Las fases de la luna -la luna llena, la luna nueva, la media luna y todo lo demás- también ocurren en el lado opuesto a la Tierra, según los datos recogidos por el Orbiter de Reconocimiento Lunar de la NASA (LRO). A medida que la luna y la Tierra se mueven juntas alrededor del sol, ambos lados del satélite natural del planeta experimentan fases de luz y oscuridad. Puedes ver el video de la LRO con datos e imágenes lunares.

La razón por la que la Tierra sólo ve un lado de la luna es que los dos objetos giran de cierta manera en relación con el otro. La luna rota a medida que gira alrededor de la Tierra, pero su órbita y su rotación coinciden, haciendo que sólo un lado se enfrente a la Tierra -un fenómeno llamado bloqueo de las mareas.

Lanzada en 2009, la sonda LRO de la NASA ha captado el lado lejano de la luna en magníficos detalles. Las fases de la luna en el lado lejano difieren de las fases familiares en el lado que mira hacia la Tierra. Desde un punto de vista, el lado más lejano de la luna está casi lleno, en un momento en que los observadores del cielo en la Tierra verían una luna creciente menguante casi completamente cubierta de sombras.

El video del LRO fue creado en el Estudio de Visualización Científica de la NASA en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland. Algunas de las imágenes usadas en el nuevo video fueron tomadas por LRO con una lente telescópica, haciendo que la Tierra aparezca más grande que la vida detrás de la luna (esto también se logra con software de computadora). Otra vista tomada con lentes gran angular reduce el tamaño aparente de la Tierra en el fondo.

El otro lado de la luna

Las imágenes del otro lado de la luna también revelan su aspecto muy diferente en comparación con el lado que mira hacia la Tierra. Lo más notable es que el otro lado tiene menos manchas oscuras, llamadas marías, que son piscinas de lava enfriada. María es lo que crea la ilusión familiar de un “rostro” en la luna, llevando a la fábula de “el hombre en la luna”.

El lado más lejano de la luna está muy moteado con cráteres de muchos tamaños diferentes; tiene aún más cráteres que el lado cercano. Los científicos sospechan que la lava que creó las oscuras manchas de maría cubrieron muchos de los cráteres del lado cercano. La región ligeramente más oscura en el tercio inferior del disco de lado lejano forma parte de la cuenca del Polo Sur-Aitken, una de las mayores y más antiguas características de impacto del sistema solar, según la NASA.

 

Las primeras imágenes del otro lado de la luna fueron capturadas por la sonda soviética Luna 3, en octubre de 1959. Las imágenes capturadas por Luna 3 eran de baja calidad, pero proporcionaron el primer vistazo al lado oculto del único satélite de la Tierra.

La sonda LRO de 540 millones de dólares ha devuelto cientos de terabytes de datos sobre el lado lejano de la luna. Sólo en su primer año, entregó 192 terabytes de información, que son más datos que los almacenados en todos los materiales impresos de la Biblioteca del Congreso.

 

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