El transbordador espacial Discovery consigue el despegue del astronauta en Smithsonian

Nueva reliquia en el museo

Cuando el transbordador espacial Discovery comenzó su nueva misión como reliquia de museo, no estaba solo. Más de dos docenas de astronautas ayudaron a introducir el plano espacial histórico en su nuevo papel como exposición del Smithsonian.

Las emociones eran altas, ya que la NASA declaró oficialmente el Descubrimiento de la propiedad del Museo Nacional Aéreo y Espacial del Smithsonian hoy (19 de abril), cerrando el capítulo sobre su vida como un orbitador digno del espacio, y abriendo su nueva misión como un artefacto para educar e inspirar.

Para conmemorar la ocasión, dos astronautas estadounidenses que actualmente se encuentran en la Estación Espacial Internacional fueron transportados a Discovery, pero fueron los casi 30 astronautas que pasearon el transbordador hasta el anexo del Centro Steven F. Udvar-Hazy del Smithsonian, que se despidió definitivamente.

“Es difícil ver algo que sé que aún podría volar y hacer grandes cosas en el espacio, estar retirado”, dijo el astronauta Frank Culbertson, un veterano de dos misiones de Descubrimiento. “Creo que el Smithsonian es un gran lugar para ello, será una inspiración para miles de personas, pero es difícil verlo retirarse.”

John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra en 1962, que voló de vuelta al espacio en 1998 en el transbordador Discovery, estuvo de acuerdo en que el final de la línea para los transbordadores espaciales llegó demasiado pronto.

Inspirando generaciones

“Lamento ver que eso suceda, pero va a ser una inspiración para muchos de nuestros jóvenes aquí”, dijo Glenn a SPACE. com. “Los museos están hechos para inspirar, no sólo para que la gente sepa lo que pasó en el pasado, sino para inspirar a la gente a hacer lo suyo en su tiempo libre en el futuro”.

Muchos de los astronautas dijeron que esperaban que la presencia de Discovery aquí ayudaría a inspirar a más gente a seguir sus propios pasos, así como a los de los científicos e ingenieros que contribuyeron al programa de lanzaderas desde tierra.

“Si yo fuera una persona joven aquí, recordaría esto para siempre”, dijo a SPACE. com Eileen Collins, dos veces miembro de la tripulación del Discovery, la primera mujer comandante del transbordador espacial. “De hecho, recuerdo mi primer viaje al Museo del Aire y el Espacio. Eso es algo que realmente me ayudó a decidir que quería volar algún día, y quería ser astronauta algún día”.

Miles de personas vinieron hoy al Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio para las festividades de “Welcome Discovery”.

El astronauta John Grunsfeld, que voló en Discovery en 1999 para prestar servicio al Telescopio Espacial Hubble, dijo que se alegró de ver la emoción que la gente tenía por la jubilación del Discovery, y esperaba que despertara más interés en la nueva nave espacial que la NASA está desarrollando para viajar más allá de la órbita terrestre baja a la luna, asteroides y Marte.

“Es la naturaleza humana que a menudo no se aprecia algo hasta que desaparece”, dijo Grunsfeld. “Lo que espero que la gente le quite es que esto sea un vistazo al futuro. Habrá otros vehículos”.

El administrador de la NASA Charles Bolden, él mismo un astronauta veterano de cuatro misiones de transbordador espacial (incluyendo dos en Discovery), hizo hincapié en las actividades en curso en la agencia espacial, incluyendo el desarrollo de su cohete de elevación pesada, así como el trabajo continuo en la Estación Espacial Internacional y el empuje para utilizar naves espaciales comerciales para viajar a la órbita terrestre baja.

“Lo importante de traer a Discovery aquí a Udvar-Hazy es que millones de personas pasarán por aquí durante el curso del año, y tendrán una oportunidad a través de los programas de educación aquí para aprender sobre el espacio, la ciencia y el descubrimiento”, dijo Bolden. “Nunca debemos olvidar lo que se hizo en los 30 años del programa de lanzadera, pero todo fue hecho con el propósito de llevarnos a la siguiente fase de exploración.”

 

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