El viento solar podría explicar el campo magnético del planeta Mercurio

Campo magnético de Mercurio

El misterio de por qué el campo magnético de Mercurio es tan débil puede que se haya resuelto: está siendo sofocado por el viento solar, piensan los investigadores.

Mercurio y Tierra son los únicos planetas cohetes del sistema solar que poseen campos magnéticos globales, y durante años los científicos han estado desconcertados sobre por qué el de Mercurio es tan frágil. Los núcleos de hierro fundido en movimiento generan campos magnéticos, y dado lo extraordinariamente rico en hierro fundido que es Mercurio por su tamaño -su corazón metálico puede comprender dos tercios de la masa de Mercurio, el doble de la proporción para la Tierra, Venus o Marte– el planeta interno debería tener un campo magnético 30 veces más fuerte que el que han detectado hasta ahora naves espaciales como la sonda MESSENGER de la NASA.

Para estudiar el campo magnético de Mercurio, los investigadores crearon simulaciones computarizadas en 3D del interior del planeta y del viento solar, el diluvio de partículas energéticas del sol que bombardea constantemente su planeta más cercano.

Núcleo de Mercurio

Los modelos computarizados sugirieron que la agitación del núcleo de hierro fundido de Mercurio normalmente amplificaría el campo magnético hasta niveles similares a los de la Tierra, en un proceso llamado dinamo como el de nuestro planeta.

Sin embargo, los investigadores aseguraron que la afluencia de viento solar probablemente previene que eso suceda.

El estudio encontró que el viento solar desvía las partículas cargadas en la concha alrededor del planeta conocida como magnetosfera. El campo magnético de esta magnetosfera llega hasta el núcleo de Mercurio, limitando la fuerza del campo creado por el interior del planeta, dijeron los investigadores.

 

“El acoplamiento magnético entre la magnetosfera y la dinamo en el interior planetario produce un dínamo debilitado que puede explicar la debilidad enigmática del campo magnético de Mercurio”, dijo el autor principal del estudio Daniel Heyner, físico de la Universidad Técnica de Braunschweig, Alemania.

Los científicos planean probar la precisión de sus modelos utilizando datos sobre el campo magnético y la magnetosfera de Mercurio recogidos por MESSENGER y por la misión europea BepiColombo que se lanzará en 2014, dijeron los investigadores.

“Esto es todo un reto, ya que la magnetosfera es pequeña y muy dinámica”, dijo Heyner a SPACE. com.

El creciente número de planetas extraterrestres que los astrónomos están descubriendo alrededor de las estrellas distantes también puede ofrecer perspectivas sobre cómo los dínamos planetarios “están controlados por el viento estelar de las estrellas que están en una fase evolutiva diferente en comparación con nuestro sol”, agregó Heyner.

 

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