Militares de EE. UU. lanzan nuevo satélite de alerta contra misiles en el espacio

Un nuevo satélite militar estadounidense fue lanzado en órbita el sábado (7 de mayo) en una misión para mejorar la capacidad de detección y defensa de misiles del país.

El satélite explotó sobre un cohete Atlas 5 no tripulado desde una plataforma costera aquí en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a las 2:10 p. m. EDT (1810 GMT). La misión se había retrasado un día debido al mal tiempo.

El cohete Atlas 5 transportó el primer satélite del Sistema de Infrarrojos Espaciales de Cuatro Satélites (SBIRS) planeado por el ejército estadounidense. Los satélites, el primero de los cuales se llama GEO-1, sustituirán a los satélites militares del Programa de Apoyo a la Defensa que están actualmente en órbita.

“Hoy, lanzamos la capacidad de alerta de misiles de próxima generación”, dijo el comandante del Comando Espacial de la Fuerza Aérea, el general William Shelton, en una declaración. “Nos ha costado mucho trabajo por parte del equipo gubernamental e industrial y no podríamos estar más orgullosos. Esperamos que este satélite nos brinde excelentes capacidades durante muchos años”.

El proveedor de lanzamiento de cohetes United Launch Alliance (ULA) supervisó el exitoso despegue del sábado. El satélite GEO-1 cabalgó sobre una configuración del Atlas 5 que no utilizaba cohetes lanzacohetes sólidos.

El 7 de mayo de 2011, el nuevo satélite militar estadounidense GEO-1 despega sobre un cohete Atlas 5 en una lancha lanzada desde la Estación de la Fuerza Aérea Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU. El satélite es el primer segmento del Sistema Infrarrojo de Base Espacial (SBIRS, por sus siglas en inglés), que reemplazará al Programa de Apoyo a la Defensa actualmente en órbita.

El último centinela espacial del ejército de EE. UU

Se espera que el satélite GEO-1, de 1.300 millones de dólares, proporcione a los militares una advertencia anticipada de posibles amenazas entrantes mientras se encuentran en el campo de batalla. Rodeará la Tierra en una órbita geosincrónica a unas 22.000 millas (35.406 kilómetros) sobre su área de cobertura.

“Es un gran día para United Launch Alliance, se nos ha confiado el lanzamiento de las misiones más importantes para este país – ya sea para la NASA, los militares o el sector privado”, dijo el portavoz de la ULA, Chris Chávez. “Este es nuestro 50º lanzamiento en total, nuestro 26º utilizando el vehículo Atlas 5 y nuestro quinto lanzamiento este año.”

Este nuevo satélite dará una mejor alerta temprana de los misiles entrantes. El GEO-1 también proporcionará información conexa, como la recopilación de información de inteligencia, la defensa contra misiles y el conocimiento de la situación del personal militar.

“SBIRS GEO-1 representa el comienzo de una nueva era en la vigilancia infrarroja persistente aérea que mejorará enormemente nuestra seguridad nacional en los años venideros”, dijo Brig. El general Roger W. Teague, director de la Dirección de Sistemas Espaciales Infrarrojos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en una declaración.

El satélite puede rastrear múltiples áreas y amenazas potenciales a la vez, en contraposición al sistema actualmente en órbita. El satélite utiliza tecnología sensible al calor para llevar a cabo su misión y tiene una vida útil de diseño prevista de unos 12 años.

“Este lanzamiento representa la culminación del arduo trabajo y dedicación de un equipo de élite de personas”, dijo Michael Friedman, portavoz de Lockheed-Martin, que construyó el satélite. “Juntos hemos construido y puesto en marcha una nave espacial que protegerá a los ciudadanos durante años para venir, una nave espacial de la que la Fuerza Aérea de Estados Unidos y el equipo SBIRS Lockheed Martin saben que la nación estará muy orgullosa”.

Vigilancia espacial para la defensa de misiles

Un cohete Atlas 5 de la Alianza de Lanzamiento Unida lanza desde el Complejo de lanzamiento espacial 41 de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a las 2:10 p. m. EDT transportando un sofisticado satélite de detección de misiles, GEO-1, para el sistema SBIRS.

El programa SBIRS es visto como uno de los programas de seguridad espacial de mayor prioridad de la nación, ya que se espera que proporcione una vigilancia infrarroja global y constante que cumpla con un número de requisitos de defensa nacional, dijeron los funcionarios del programa.

Reply