¿Qué tan lejos está Venus?

El planeta más brillante del cielo, Venus es el más cercano a la Tierra. Su resplandeciente presencia mientras flotaba cerca del sol le valió el apodo de estrella matutina y vespertina, dependiendo de su ubicación dentro de su órbita.

¿A qué distancia está Venus de la Tierra?

Venus es el planeta más cercano a la Tierra (también es el más similar en tamaño). Pero su proximidad a nuestro planeta depende de las órbitas de ambos. Los dos planetas viajan en elipses alrededor del sol, por lo que la distancia entre ellos se está cambiando constantemente. En su punto más lejano, Venus se encuentra a 261 millones de kilómetros (162 millones de millas).

Venus tarda 224,7 días terrestres en viajar alrededor del sol. Se acerca a la Tierra una vez cada 584 días, cuando los planetas se alcanzan unos a otros. En promedio, se encuentra a 25 millones de millas (40 millones de kilómetros) de distancia en este punto, aunque puede llegar hasta 24 millones de millas (38 millones de kilómetros).

¿A qué distancia está Venus del sol?

Todos los planetas orbitan alrededor del sol en una elipse, más que en un círculo, pero Venus tiene la órbita más circular de los planetas. En promedio, la distancia a Venus desde el sol es de 67 millones de millas (108 millones de kilómetros). En su punto más cercano (perihelio), está a sólo 66,7 millones de millas (107 millones de km); en su punto más cercano (perihelio), sólo 67,7 millones de millas (108,9 millones de km) separan a los dos.

Venus no es el planeta más brillante del cielo porque es el más cercano al sol; Mercurio lleva ese honor. Pero a diferencia de Mercurio, Venus tiene una atmósfera espesa y nublada que refleja la luz mejor que la superficie rocosa de Mercurio (también mantiene caliente el planeta). Esto hace que destaque, más brillante que cualquier otra estrella, incluso en su punto más tenue.

Fases de Venus

Cuando el astrónomo italiano Galileo Galilei estudió Venus con un telescopio, se sorprendió al descubrir que tenía fases. Al igual que la luna, estas fases dependían de donde el planeta y el sol estaban en relación con la Tierra. Las fases de Venus fueron usadas como evidencia de que Venus, como los otros planetas, orbitó al sol en vez de la Tierra en el modelo copernicano del sistema solar.

Tránsitos de Venus

Debido a que Venus se encuentra dentro de la órbita de la Tierra, periódicamente transita, o cruza, el sol, bloqueando una porción de la estrella. Si los planetas viajaran dentro del mismo plano del sistema solar, esto ocurriría con frecuencia. En cambio, Venus tiene una órbita que está inclinada 3.4 grados con respecto a la Tierra, por lo que a veces tiende a pasar fuera del rango.

Los tránsitos ocurren en pares cada 243 años; los pares están separados por ocho años. El último tránsito del siglo XXI ocurrió el 5 y 6 de junio de 2012 (su paso de socio tuvo lugar en 2004). Otros tránsitos ocurrieron en 1639 (el primero científicamente observado; su compañero de tránsito fue perdido), 1761 y 1769, y 1874 y 1882. Culturas antiguas como los griegos, los mayas y los chinos trazaron el movimiento de Venus, pero los registros indican que no hay pistas sobre los tránsitos.

La combinación de la información sobre el tránsito de Venus en 1639 con el principio del paralaje permitió realizar las estimaciones más exactas de la distancia entre la Tierra y el sol en ese momento.

¿Cuánto tiempo se tarda en llegar a Venus?

El tiempo que toma viajar a Venus depende no sólo de la velocidad que pueda alcanzar un cohete, sino también de la trayectoria que recorra una nave espacial. Las agencias espaciales frecuentemente usan los impulsos de gravedad de las lunas, el sol y otros planetas para acelerar una nave sin usar combustible.

En 1962, el Mariner 2 de la NASA se convirtió en la primera nave espacial en enviar información desde otro planeta. Lanzado el 27 de agosto de 1962, realizó un sobrevuelo del planeta el 14 de diciembre, habiendo tardado menos de cuatro meses en llegar a Venus.

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