Shenzhou 9 Explicado: La primera mujer astronauta de China se dirige al laboratorio espacial

Misión espacial con la primera mujer astronauta de China

Cuando el 16 de junio se desplome el cuarto vuelo espacial humano de China, marcará más que la última misión espacial tripulada del país. La misión espacial Shenzhou 9 lanzará a la primera mujer astronauta de China en órbita y transportará a la primera tripulación a un prototipo de estación espacial.

Liu Yang, de 34 años, es la primera astronauta femenina de China. Ella y dos colegas forman la tripulación de la misión Shenzhou 9, con despegue a las 6:37 p. m. hora local (6:37 a. m. EDT o 1037 GMT) el 16 de junio de 2012.

Laboratorio Tiangong 1

Los astronautas viajarán al laboratorio espacial Tiangong 1, que ha orbitado la Tierra desde el 29 de septiembre de 2011. El piloto Liu Wang, de 43 años, practicará maniobras de acoplamiento manuales y automáticas. La tripulación habitará el módulo del laboratorio espacial durante varios días para realizar experimentos y probar el equipo. El comandante de la misión, Jing Haipeng, de 46 años, voló una vez al espacio en la misión de Shenzhou 7 en 2008.

El laboratorio Tiangong 1 es un prototipo para una estación espacial más elaborada que China planea lanzar para el año 2020. Tiangong 1 tiene 34.1 pies de largo (10.4 metros) y 11 pies de diámetro (3.35 metros). El laboratorio orbita la Tierra a una altitud de 220 millas y una inclinación orbital de 42 grados.

La nave espacial Shenzhou ferry tiene 30.3 pies de largo (9.25 metros) y 9.1 pies de diámetro (2.8 metros). La cápsula de tripulación presurizada de Shenzhou alberga a tres astronautas para su lanzamiento y aterrizaje. Un módulo en la parte delantera de Shenzhou puede ser dejado en el espacio para operaciones automáticas después de que la tripulación haya regresado a la Tierra.

 

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