Las auroras de Júpiter crean una rapsodia en azul antes de la llegada de Juno el 4 de julio

Espectáculo azul

Las auroras azules brillantes en los polos norte y sur de Júpiter están montando un verdadero espectáculo de fuegos artificiales justo antes de la llegada de la sonda Juno el 4 de julio.

Las coloridas auroras de Júpiter han sido imaginadas antes, pero un mes de observaciones diarias de Júpiter por el Telescopio Espacial Hubble ha permitido a los científicos armar un video de lapso de tiempo mostrando cómo evolucionan las auroras.

“Estas auroras son muy dramáticas y se encuentran entre las más activas que he visto en mi vida”, dijo en una declaración Jonathan Nichols, investigador de la Universidad de Leicester en Inglaterra que está usando las observaciones del Hubble para estudiar las auroras en Júpiter.”Parece que Júpiter está organizando una fiesta de fuegos artificiales para la inminente llegada de Juno.”

Las auroras cubren grandes secciones de los polos del planeta y son “cientos de veces más energéticas” que las auroras de la Tierra, según la declaración del grupo del Telescopio Hubble de la Agencia Espacial Europea (ESA). Las auroras de la Tierra se crean cuando las partículas cargadas del sol (llamadas viento solar) interactúan con el campo magnético y la atmósfera de la Tierra. En Júpiter, las auroras son creadas por las partículas energéticas que provienen del sol, pero también de una de las lunas del planeta, Io. Júpiter tiene un campo magnético increíblemente fuerte y, a diferencia de la Tierra, las auroras de Júpiter nunca se detienen, según la declaración.

Auroras de Júpiter

Nichols y sus colegas están usando el Hubble para examinar las auroras en luz ultravioleta, y analizar cómo las auroras responden al viento solar. La sonda Juno está volando actualmente a través de ese mismo viento solar y midiendo sus propiedades, dijo la declaración. (Hubble hizo un estudio similar de las auroras de Júpiter y el viento solar con la sonda Cassini en 2000).

Las auroras de Júpiter fueron detectadas por primera vez por la sonda Voyager 1, y han sido estudiadas por observatorios adicionales desde entonces.

La sonda Juno llegará a Júpiter el 4 de julio y encenderá sus propulsores para reducir la velocidad y entrar en órbita alrededor del planeta. Juno hará un total de 37 bucles alrededor de Júpiter (viajando en el espacio estrecho entre las nubes y el cinturón de radiación que rodea al planeta), en el transcurso de unos 20 meses. Con su misión cumplida, Juno hará una inmersión mortal en Júpiter en febrero de 2018.

 

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