Into the Blue: Traje espacial Boeing Starliner y ropa de astronauta azul del pasado

Una nueva prenda de vestir astronauta ha llamado la atención por su distintivo color azul, pero para los que están familiarizados con la historia, comparte la sombra con trajes espaciales del pasado.

La compañía Boeing Company reveló recientemente su nueva prenda de vestir a presión que las tripulaciones de la NASA y los pasajeros comerciales usarán para los vuelos a bordo de su nave espacial CST-100 Starliner, a partir de 2018. El traje, que incluye calzado inspirado en Reebok y guantes compatibles con pantalla táctil, fue diseñado para ser más ligero y menos voluminoso que los anteriores trajes de lanzamiento y entrada.

Y es azul

“Se siente bien caminar en Boeing Blue”, declaró Chris Ferguson, director de la tripulación del CST-100 Starliner y de los sistemas de misión y antiguo astronauta que comandó la misión final del transbordador espacial. “Los trajes espaciales vienen en diferentes tamaños, formas y diseños, y creo que esto se ajusta al modelo Boeing, se ajusta al vehículo Boeing”.

El azul es el color dominante de la marca Boeing y coincide con elementos del interior del Starliner. Los astronautas llevarán el traje de color oscuro y forma adecuada durante el lanzamiento y el reingreso. Llevarán un logotipo de Boeing o una insignia de la NASA -dependiendo de a quién representen- en el hombro derecho, una bandera americana a la izquierda y un parche Starliner y etiquetas de identificación en la parte delantera.

Los logotipos permanentes se cosen en la tela del traje espacial mientras que los emblemas específicos de la misión se adhieren con velcro, dijo Boeing.

Más allá de su aspecto estético, el Starliner se adapta a las cremalleras deportivas para aumentar la comodidad y el peso de los cobertizos, y cuenta con un casco blando tipo capucha con una amplia visera de policarbonato para ampliar la visión periférica. En general, la prenda proporciona una mayor movilidad presurizada y es un 40% más ligera que los trajes espaciales anteriores.

Revestido en azul

Aunque el público podría pensar en plata, blanco y naranja como los colores más tradicionales de los trajes espaciales, la compañía detrás del atuendo Starliner de Boeing ha trabajado en telas azules antes.

La compañía David Clark fue pionera en el diseño de trajes espaciales al desarrollar las prendas de presión que se usaban en los aviones cohete X-1 y X-15 y, posteriormente, los trajes de los astronautas Géminis. Más recientemente, ha producido los trajes de lanzamiento y de entrada utilizados por las tripulaciones del transbordador espacial y el traje de presión completo usado por Félix Baumgartner para el Red Bull Stratos de altura alta, la caída del cielo supersónico en 2012.

David Clark también diseñó el conjunto de protección del piloto usado para volar los aviones de reconocimiento de altura U-2 y SR-71 de Lockheed Martin. Aunque el traje fue visto más a menudo con una capa exterior de oro amarillo, la compañía sí hizo prototipos y al menos un modelo en azul, basado en el deseo de los pilotos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (según “Dressing for Altitude” de Dennis Jenkins, 2012, NASA).

Tras la pérdida del transbordador espacial Challenger en 1986, la compañía modificó su traje de altura para utilizarlo en el transbordador espacial. Aunque, en última instancia, todos los trajes de lanzamiento y entrada que los astronautas usaban en el espacio tenían cubiertas de Nomex de color naranja brillante -mejor para ayudar en los esfuerzos de búsqueda y rescate si la tripulación necesitara lanzarse al mar en un aborto-, los primeros trajes que David Clark entregó a la NASA en 1987 mostraban exteriores de color azul oscuro.

Las tripulaciones STS-26 y STS-27, que fueron las primeras en volar después de la tragedia del Challenger, entrenaron para sus misiones con los trajes azules.

Los miembros de la tripulación del STS-27 entrenan para su misión dentro de un simulador de transbordador espacial usando las versiones naranja y azul de los trajes de lanzamiento y entrada producidos por David Clark Co. en 1987.

Luna azul

David Clark no es la única empresa que ha diseñado trajes espaciales azules.

Cuando la Fuerza Aérea de los EE. UU. necesitó trajes espaciales para su Laboratorio de Órbita Ocupado (MOL), una estación espacial planeada basada en vehículos Géminis y Titán para reconocimiento clasificado, se convirtió en 1967 en Hamilton Standard (ahora UTC Aerospace).

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