El Correo de Canadá Revela Sello para el Brazo Robótico del Transbordador Espacial Canadarm

Nuevo sello postal

Más de tres décadas y media después de llegar al espacio por primera vez, el Canadarm se propone ampliar su legado mediante la aparición de un nuevo sello postal.

Canada Post, el servicio postal de Canadá, reveló el nuevo sello con forma de hoja de arce en una ceremonia que se llevó a cabo en la Glen Ames Senior Public School en Toronto el 28 de abril. Deepak Chopra, presidente y CEO de Canada Post, se unió al astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen para presentar el sello.

“Nuestros sellos cuentan la historia de Canadá, su gente y los logros de nuestro país, tanto en la Tierra como fuera de ella”, dijo Chopra.

Según Canada Post, el sello postal de Canadaarm conmemora los logros de Canadá en materia de espacio, ciencia, tecnología e innovación.

Probado por primera vez en órbita el 13 de noviembre de 1981, durante la segunda misión del transbordador espacial Columbia de la NASA, el sistema de manipulación remota del transbordador canadiense Canadarm (SRMS) hizo posible el despliegue y recuperación de satélites desde la bahía de carga útil del transbordador y desempeñó un papel fundamental en el montaje de la Estación Espacial Internacional.

Los brazos robóticos de 15 metros de largo -cinco de ellos volaron entre 1981 y 2011- tenían seis articulaciones giratorias y podían maniobrar objetos en el espacio que tenían una masa equivalente a un autobús urbano con carga completa.

El nuevo sello de Canadaarm, que sale a la venta el 1 de junio, presenta una foto del brazo robótico tomada el 25 de abril de 1990 mientras se enfrentaba al Telescopio Espacial Hubble en la bahía de carga útil del transbordador Discovery para poner el observatorio en órbita. El sello de tasa permanente es el tercero de una serie de diez que se emite para celebrar el sesquicentenario de Canadá (los dos sellos anteriores revelados hasta la fecha honran la Constitución de Canadá y la Expo 67, la feria mundial celebrada en Montreal en 1967).

El sello canadiense “Canada 150” de Canada Post

“Las tecnologías canadienses han desempeñado un papel importante en la exploración espacial”, escribió Canada Post en el sobre (o “portada”) del sello que lleva la fecha de emisión. “Algunos de nuestros inventos más famosos incluyen las piernas del módulo lunar Apolo 11 que aterrizó el primer hombre en la luna y el brazo canadiense que capturó y liberó satélites y transportó a los caminantes espaciales de varias misiones de lanzadera durante tres décadas”.

El sello de Canadaarm fue diseñado por Roy White y Liz Wurzinger de Subplot Design en Vancouver para el Canada Post. El sello autoadhesivo, que mide 1.6 pulgadas cuadradas (40 por 40 milímetros), estará disponible en un folleto que incluye los diez sellos “Canada 150”, o como parte de un panel engomado del mismo.

El Canadaarm aumentó la asociación de Canadá con la NASA en los vuelos espaciales humanos, incluido el lanzamiento de astronautas canadienses en 16 misiones espaciales o de transbordador espacial. El brazo robótico condujo directamente al más grande y avanzado Canadarm2, que ha estado en uso fuera de la Estación Espacial Internacional desde 2001, y “Dextre”, el manipulador diestro de propósito especial, un robot de dos brazos añadido al laboratorio de órbita en 2008.

El sello postal Canada 150 Canadarm es por lo menos el tercer conmemorativo canadiense que presenta el brazo robótico.

En 1986, el SRMS fue ilustrado en forma esquemática en un sello del Día de Canadá que marcaba “Canadian Innovations in Transportation”. Veinticinco años más tarde en 2011, el mismo año que el transbordador espacial – y con él, el Canadarm – fue retirado, el manipulador se mostró en un sello que celebraba “Canadian Pride”.

El brazo robótico también fue incluido en el borde, o frontera, de un juego de sellos de 2003 que representaban a los astronautas canadienses que han volado en el espacio.

 

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